木糖醇

木糖醇是一种填充型甜味剂,味道好、热量低,而且对牙齿无害。木糖醇发现于 1891 年,从 1960 年代开始用作人类食品的甜味剂。由于可减少龋齿(蛀牙)的形成,其作为替代甜味剂已得到广泛的认可。

许多水果和蔬菜都含有天然的木糖醇,甚至在正常的新陈代谢过程中,人体也会产生木糖醇。商业上以桦树和其他硬木树及纤维植物为原料生产的木糖醇,甜度及大小和蔗糖相同,但热量比蔗糖少三分之一,而且没有不良后味。木糖醇可以在口腔内快速溶解,令人产生清凉感觉。

木糖醇目前已获世界各地批准用于食品、药物制剂和口腔健康产品。木糖醇在食品中应用于口香糖、橡皮糖和硬糖,在药物制剂和口腔健康产品中应用于润喉片、止咳糖、儿童复合维生素咀嚼片、牙膏以及漱口水。在美国,木糖醇经批准可直接作为特殊食用用途食品的食品添加剂使用。

木糖醇的益处

木糖醇

  • 味道好,无不良后味
  • 和糖一样甜、一样大
  • 有助于减少龋齿的形成
  • 减少牙菌斑的形成
  • 增加唾液流量,帮助修复受损牙釉质
  • 热量比糖少三分之一 — 大约每克 2.4 卡路里/li>
  • 糖尿病患者可在医护人员建议下用作代糖品

减少新的龋齿形成

在多项临床和现场测试中,木糖醇始终和热量明显减少有关,甚至在参与者的口腔卫生状况良好时也是如此。测试结果明确表明,以木糖醇作为甜味剂的食品有助于对抗蛀牙。木糖醇也能抑制变形链球菌(与龋齿有关的主要细菌)的生长。多元醇(包括木糖醇)作为代糖品,及在包括良好口腔卫生在内的综合计划中发挥效用,已经得到美国牙科协会的认可。  美国 FDA 已批准在含木糖醇或其他多元醇的无糖食品标签中使用“不会促进蛀牙形成” 的健康声明。在其他国家,使用木糖醇作为甜味剂的产品可标明对牙齿无害。
一项为期两年的上维耶斯卡研究(1982 年 – 1984 年)显示,和不咀嚼口香糖的对照组相比,年龄为 11 到 12 岁、每天咀嚼口香糖摄入 7 到 10 克木糖醇的儿童形成新的龋齿的几率低 30% 到 60%。

在研究无糖口香糖尤其是木糖醇的预防龋齿功能方面,后来展开的为期 40 个月的伯利兹研究(1989 年 – 1993 年)无疑是最全面的。该研究共有九个治疗组,分别是:对照组(无口香糖);四个木糖醇组(木糖醇摄入量为 4.3-9.0 克/天);两个木糖醇/山梨糖醇组(多元醇总摄入量为 8.0/9.7 克/天);一个山梨糖醇组(9.0 克/天);以及一个蔗糖组(9.0 克/天)。和无口香糖组相比,蔗糖口香糖用量导致龋患率轻微增长(相对风险 1.20)。山梨糖醇口香糖组龋患率有所下降(相对风险 0.74)。龋患率降低最明显的是四个木糖醇口香糖组(相对风险为 0.48-0.27),其中 100% 木糖醇颗粒口香糖组居首位(相对风险 0.27)。木糖醇/山梨糖醇口香糖效果不及木糖醇口香糖,但和无口香糖或山梨糖醇口香糖组相比,龋患率明显下降。研究结果表明,经常食用多元醇基口香糖可降低青少年受试者的龋患率,其中又以木糖醇口香糖的效果最好。

两项研究证实了早期研究工作的结论,即木糖醇和氟化物的协同作用可提高口腔卫生产品的效果:

上维耶斯卡和伯利兹研究的后续调查研究了木糖醇的长期防龋效果。受试者复查结果表明,龋齿增量在停食木糖醇 2 到 3 年中继续下降大约 55%。在第一年食用木糖醇口香糖的长牙期间,长期防龋效果达到 70% 以上。同样地,伯利兹研究随访发现,停食木糖醇后五年,受试者患龋齿的风险明显大幅下降,对于木糖醇摄食期间或之后长出的牙齿尤其有益。这些结果表明,在长牙较快的期间(如长新牙),木糖醇发挥的作用可能最大。

经常食用木糖醇可抑制引起龋齿的变形链球菌从母体转移到子女体内,这是木糖醇被发现的一个相对较新的益处。多项研究表明,母亲是子女口腔感染变形链球菌的主要来源,在幼儿早期预防或延迟这些细菌定植,可以明显减少将来长蛀牙。一项近期研究显示,在孩子出生后两年经常食用木糖醇口香糖的母亲,和没有食用木糖醇口香糖、但已接受氟化物或洗必泰涂剂治疗的母亲相比,其子女在两岁时变形链球菌的定植明显减少。在最初的研究中,其母亲食用木糖醇口香糖的孩子五岁时长出的龋齿明显比其他两组的孩子少(龋齿、缺齿或补牙少 71 – 74%)。也许,这项研究最引人注目的发现是,龋齿的显著减少,完全是通过治疗母亲来实现的,因为孩子在此期间没有接受过任何治疗。

减少牙菌斑的生长

多项研究(包括密西根和印第安纳大学的研究)表明,以木糖醇作为甜味剂的口香糖和咀嚼片能够减少牙菌斑堆积,抑制牙菌斑的再生长。经证实,口香糖中的木糖醇和山梨糖醇混合物比单独的山梨糖醇更有效,但不及纯木糖醇产品有效。

刺激唾液流量

以木糖醇作为甜味剂的产品(如薄荷糖和口香糖)的甜度和清凉效果,可以增加唾液流量的产生。唾液有助于清洁和保护牙齿,防止蛀牙,还能修复蛀牙初期造成的损坏。

在糖尿病患者膳食中的应用

如今,控制血糖、脂质及体重是治疗糖尿病的三大目标。木糖醇吸收缓慢。因此,在食用木糖醇时,摄入葡萄糖引起的血糖升高和胰岛素反应会显著减轻(木糖醇的公认升糖指数为 8)。木糖醇的低热值(每克 2.4 卡路里,糖每克 4.0 卡路里)与体重控制目标一致。以木糖醇代替糖作为甜味剂的产品为糖尿病患者提供了更广泛的减少热量型和无糖产品选择。

木糖醇及其他多元醇的低热值同样受到其他国家的认可。例如,欧盟营养标签指令指出,包括木糖醇在内的所有多元醇,热值均为每克 2.4 卡路里。

安全性

1986 年,美国实验生物学学会联合会 (FASEB) 接受美国食品和药品管理局委托,对木糖醇和其他多元醇的所有相关数据进行审查。FASEB 报告得出的科学结论表明,木糖醇的应用对人类是安全的。报告还确认,木糖醇可作为经批准的特殊食用用途食品的食品添加剂使用。

1996 年,世界卫生组织和联合国粮食及农业组织的知名科学咨询机构食品添加剂联合专家委员会 (JECFA) 确认木糖醇对人类摄食是安全的,并将木糖醇的每日允许摄入量 (ADI) 划定为“未规定”。ADI 是长期在膳食中消耗食品添加剂的每日安全摄入量,按体重比标示。“未规定”ADI 是 JECFA 可对食品添加剂划定的最安全类别。欧盟 (EU) 食品科学委员会也裁定,木糖醇“可以”用于膳食。目前,超过 35 个国家批准了木糖醇的应用。

多甜味剂控制法

木糖醇与其他多元醇(如山梨糖醇)和强力甜味剂调和后,可以提供其他味道和效用。

其他多元醇(糖醇